Epilepsia Barcelona

Tratamos a nuestros pacientes como nos gustaría ser tratados

La estrecha relación entre Epilepsia y sueño

Este fin de semana he participado en una jornada formativa para neurólogos y he hablado de la relación entre la epilepsia y el sueño. Esta relación se conoce desde hace tiempo. Se sabe que uno de los factores más importantes que provocan crisis epilépticas  es la falta de sueño y también que es más fácil encontrar alteraciones en el electroencefalograma (EEG) si el paciente está dormido. Por eso con frecuencia pedimos EEG de sueño para tener más información. 

Los pacientes con epilepsia tienen además más problemas del sueño que la población general: somnolencia durante el día (provocada por dormir mal o por efecto de los fármacos), insomnio (hasta un 30% de los pacientes), apneas durante el sueño y síndrome de piernas inquietas. 

En la aparición de estos problemas influyen muchos factores, entre ellos el sedentarismo, la mala higiene del sueño, el aumento de peso y los fármacos antiepilépticos. 

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Perros para ayudar a personas con epilepsia

Un perro de ayuda a personas con epilepsia es el que ha sido entrenado (o ha aprendido) a responder a una crisis epiléptica. Funcionan de forma parecida a los perros entrenados para ayudar a personas con otro tipo de discapacidades. 












Estos perros pueden realizar distintas tareas, incluyendo:

  • ladrar durante las crisis para alertar a los cuidadores
  • colocarse tumbados cerca de la persona que tiene la crisis para evitar que se lesione
  • colocarse entre la persona que tiene la crisis y el suelo para evitar que se golpee al inicio de la crisis si se cae.
  • activar algún dispositivo de aviso (por ejemplo un pedal conectado a una alarma)

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¿Cuántas personas tienen epilepsia?

Sabemos que la epilepsia es una de las enfermedades neurológicas más frecuentes, y que en nuestro medio la prevalencia de esta enfermedad se acerca al 1 por cien.

Recientemente y por un informe del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, se ha sabido que en este país hay actualmente más personas con epilepsia que nunca. Cerca de 3.4 millones de personas viven en Estados Unidos con crisis, incluyendo 470.000 niños. Esto supone un crecimiento notable respecto a datos del pasado. Uno de los principales retos de la epilepsia es que con frecuencia pasa desapercibida y no se diagnostica bien porque puede acompañarse de otros problemas médicos. Por eso los médicos y las autoridades sanitarias están de acuerdo en que hay que detectar y seguir mejor los casos.

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El estrés y su influencia en las crisis epilépticas

Todos estamos sometidos a estrés en nuestra acelerada vida diaria. Se sabe que el estrés influye negativamente en muchos aspectos de la salud, sobre todo en las enfermedades cardiovasculares. En la consulta muchos pacientes nos cuentan aparición o aumento de la frecuencia de crisis epilépticas en relación con estrés (profesional, personal) y los epileptólogos creemos firmemente que este es un factor de riesgo en la enfermedad. Sin embargo resulta difícil diseñar estudios para probar esta relación.

Recientemente se ha publicado un estudio (Baldin et al, Epilepsia, 2017) que trata de aclarar este tema. Los autores seleccionaron un grupo de pacientes que vivían en Manhattan entre los años 2010 y 2013 y que tuvieron una primera crisis no provocada o epilepsia de diagnóstico reciente.

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¿Se relaciona el tiempo atmosférico con las crisis epilépticas?

Cuando estamos en una consulta con pacientes que tienen epilepsia, muchas veces nos cuentan que las crisis son más frecuentes durante los cambios de tiempo, sobre todo en primavera y en otoño. No hay muchos trabajos de investigación que analicen este hecho. Por eso me ha resultado curioso y lo quiero compartir en este blog un estudio que se acaba de publicar en Epilepsia, una de las revistas científicas más importantes de nuestra especialidad. Un grupo de investigadores alemanes (Rakers et al, Epilepsia, 2017) ha revisado los pacientes que fueron ingresados entre 2003 y 2010 por crisis, y analizaron el efecto de la presión atmosférica, humedad relativa del aire y temperatura ambiental en la aparición de crisis.

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