Epilepsia Barcelona

Tratamos a nuestros pacientes como nos gustaría ser tratados

¿Qué hacer cuándo falla el primer antiepiléptico?

Desde hace tiempo se discute cuál es la mejor opción en pacientes con epilepsia en los que las crisis continúan después de tomar un fármaco. Hay tres opciones: aumentar la dosis del que se está tomando, reemplazarlo por otro o añadir un segundo fármaco esperando que la combinación de los dos sea eficaz. Los estudios realizados hasta el momento no mostraban diferencias importantes entre estas estrategias.

Recientemente sin embargo se ha publicado un estudio realizado en China (Chi X et al, Epilepsia, 2018) en el que analizaron de forma prospectiva cuál de estas opciones era mejor.

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Capacidades verbales en niños de madres con epilpesia y relación con la toma de ácido fólico

Desde hace tiempo se piensa que el ácido fólico puede proteger de la aparición de malformaciones congénitas en niños cuyas madres tienen que tomar antiepilépticos durante el embarazo. Pues bien, recientemente se ha publicado un estudio realizado en Noruega (Husebye ESN et al, Neurology, 2018) que sugiere que el ácido fólico ayuda a prevenir también el retraso del lenguaje.

Estudiaron a madres con y sin epilepsia desde el año 1999 al año 2008. Se recogió información médica, fármacos antiepilépticos utilizados y si habían tomado o no ácido fólico durante el embarazo. Se midieron las concentraciones de fármacos en sangre y en cordón umbilical y de ácido fólico en sangre a las semanas 17 y 19 de embarazo e inmediatamente después del parto. Se estudió también el desarrollo del lenguaje a los 18 y 36 meses en los niños.

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Nuevos fármacos para tratar el estatus epileptico

Una de las complicaciones más serias de la epilepsia es la aparición de crisis encadenadas o estatus epilepticus (crisis entre las cuales el paciente no se recupera o crisis prolongadas que no ceden con medicación), porque pueden poner en peligro la vida del paciente. Por eso siempre es importante que haya investigación en este campo y que salgan al mercado nuevos fármacos que ayuden a controlar este tipo de crisis. Una de las condiciones necesarias es que se puedan dar por vía endovenosa, que es la que se utiliza en situaciones de emergencia.

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Adherencia a la medicación en epilepsia

Se denomina adherencia al correcto cumplimiento de las pautas de medicación antiepiléptica. Cuando la adherencia no es buena, puede suceder que las crisis no se controlen y eso tiene una serie de consecuencias muy negativas sobre la salud incluyendo crisis más intensas o prolongadas, y también consecuencias económicas y sociales.

Se utilizan varios métodos para medir el cumplimiento terapéutico en pacientes con epilepsia. Por ejemplo se pueden medir los niveles de medicación en sangre (también se pueden medir en otras partes del cuerpo como el pelo o la saliva, pero esto raramente se hace). De forma indirecta, se puede saber si alguien toma la medicación contando las pastillas, viendo si asiste correctamente a las visitas, si necesita renovar la receta o no, y por la frecuencia de crisis.

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Epilepsia y conducción ¿Siguen los pacientes las indicaciones del neurólogo?

Debido a la naturaleza imprevisible de las crisis, que ocurren de repente y sin aviso previo, los pacientes con epilepsia activa tienen restringidos ciertos trabajos y actividades que pueden suponer un riesgo para ellos o para otros. En la mayoría de los países, si se tiene una epilepsia activa con crisis en las que el paciente pierde el conocimiento, no se permite la conducción. Sin embargo se cree que un porcentaje importante de pacientes no sigue estas restricciones y conduce de forma habitual.

Recientemente se ha publicado un estudio realizado en Alemania (Willems et al, Epilepsy and Behavior, mayo del 2018) que incluyó a 302 pacientes con epilepsia con una edad media de 45 años para averiguar su situación respecto a la conducción. Un 58.6% de los pacientes tenían carnet de conducir.

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