Epilepsia Barcelona

Tratamos a nuestros pacientes como nos gustaría ser tratados

¿Cuántas personas tienen epilepsia?

Sabemos que la epilepsia es una de las enfermedades neurológicas más frecuentes, y que en nuestro medio la prevalencia de esta enfermedad se acerca al 1 por cien.

Recientemente y por un informe del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, se ha sabido que en este país hay actualmente más personas con epilepsia que nunca. Cerca de 3.4 millones de personas viven en Estados Unidos con crisis, incluyendo 470.000 niños. Esto supone un crecimiento notable respecto a datos del pasado. Uno de los principales retos de la epilepsia es que con frecuencia pasa desapercibida y no se diagnostica bien porque puede acompañarse de otros problemas médicos. Por eso los médicos y las autoridades sanitarias están de acuerdo en que hay que detectar y seguir mejor los casos.

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El estrés y su influencia en las crisis epilépticas

Todos estamos sometidos a estrés en nuestra acelerada vida diaria. Se sabe que el estrés influye negativamente en muchos aspectos de la salud, sobre todo en las enfermedades cardiovasculares. En la consulta muchos pacientes nos cuentan aparición o aumento de la frecuencia de crisis epilépticas en relación con estrés (profesional, personal) y los epileptólogos creemos firmemente que este es un factor de riesgo en la enfermedad. Sin embargo resulta difícil diseñar estudios para probar esta relación.

Recientemente se ha publicado un estudio (Baldin et al, Epilepsia, 2017) que trata de aclarar este tema. Los autores seleccionaron un grupo de pacientes que vivían en Manhattan entre los años 2010 y 2013 y que tuvieron una primera crisis no provocada o epilepsia de diagnóstico reciente.

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¿Se relaciona el tiempo atmosférico con las crisis epilépticas?

Cuando estamos en una consulta con pacientes que tienen epilepsia, muchas veces nos cuentan que las crisis son más frecuentes durante los cambios de tiempo, sobre todo en primavera y en otoño. No hay muchos trabajos de investigación que analicen este hecho. Por eso me ha resultado curioso y lo quiero compartir en este blog un estudio que se acaba de publicar en Epilepsia, una de las revistas científicas más importantes de nuestra especialidad. Un grupo de investigadores alemanes (Rakers et al, Epilepsia, 2017) ha revisado los pacientes que fueron ingresados entre 2003 y 2010 por crisis, y analizaron el efecto de la presión atmosférica, humedad relativa del aire y temperatura ambiental en la aparición de crisis.

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La Epilepsia como enfermedad de redes neuronales

Durante muchos años se ha pensado que la epilepsia era una enfermedad de grupos de neuronas situadas cerca unas de otras, lo que se llamaba el “foco epiléptico”. Las neuronas del foco se caracterizaban por tener descargas eléctricas excesivas y demasiado síncronas con las neuronas vecinas. Hoy tendemos a pensar que al menos en algunos pacientes no existe un “foco” como tal, sino que la epilepsia se debe a una alteración de la red neuronal en su conjunto. Eso significa que las neuronas tienen unas conexiones anormales, con las neuronas cercanas pero también con neuronas que se encuentran situadas en regiones lejanas del cerebro.

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¿Se puede realizar cirugía de Epilepsia en persona mayores?

A pesar de la recomendación de que todos los pacientes con epilepsia sean referidos a una Unidad especializada para ver si pueden ser candidatos a cirugía, lo cierto es que nos siguen llegando pacientes que han tenido crisis durante periodos muy largos de tiempo (más de 20 años en muchas ocasiones). En esta situación se plantea si los resultados de la cirugía van a ser igual de buenos que en pacientes jóvenes.

Pues bien, se acaba de publicar un estudio de un grupo italiano (d´Orio et al, Seizure, 2017) que revisa su experiencia con 50 personas mayores de 50 años a las que operaron de epilepsia. Concluyen que en su serie, el 78% de los pacientes se quedaron sin crisis (igual que los pacientes más jóvenes operados en el mismo periodo). Sin embargo (y esto no es raro) hubo complicaciones durante la

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