Epilepsia Barcelona

Tratamos a nuestros pacientes como nos gustaría ser tratados

La importancia de los testimonios

Recientemente se ha publicado el testimonio de un joven de Estados Unidos, Patrick Glisham, capitán del equipo de natación de su instituto, que fue diagnosticado de epilepsia y quiere animar a otras personas y mostrarles que se puede hacer una vida normal. Voy a transcribir la entrevista que le hicieron.

"La única cosa que no podía hacer era submarinismo, que no pensaba hacer en cualquier caso”, dijo.

Pero Patrick se enfadó cuando recibió el diagnóstico y pensó que era injusto.

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¿Se puede tomar antidepresivos si tienes Epilepsia?

La depresión y la ansiedad son frecuentes en epilepsia. Sin embargo muchas veces no se diagnostican a tiempo ni se tratan de forma adecuada, y eso empeora mucho la calidad de vida de los pacientes. Además existe la falsa creencia de que todos los fármacos antidepresivos empeoran las crisis, por lo que algunos médicos son reacios a prescribirlos y a muchos pacientes les da miedo tomarlos. 

Pues bien, para estudiar esta cuestión un conocido colega americano, el dr Kanner, que es a la vez neurólogo y psiquiatra, ha realizado un estudio que ha sido recientemente publicado (Ribot et al, Epilepsy and Behavior, 2017). El dr Kanner y su equipo estudiaron la frecuencia de crisis en casi 100 personas con epilepsia que fueron tratadas con fármacos inhibidores de la recaptación de serotonina o de la serotonina y adrenalina. Este tipo de medicamentos son modernos, se toleran muy bien y suelen emplearse como primera línea de tratamiento en ansiedad, depresión o ambas. 

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Dolor de cabeza y epilepsia. muchas coincidencias

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El dolor de cabeza (en concreto la migraña) y la epilepsia tienen en común que son enfermedades paroxísticas (con síntomas que ocurren y se van de repente), crónicas, y muy frecuentes.

Algunas manifestaciones clínicas pueden ser comunes a ambas: tanto las migrañas como las crisis epilépticas pueden precederse de horas o días en los que el paciente se siente raro y puede notar alteraciones del ánimo, fatiga, etc. Al inicio de una crisis epiléptica –sobre todo si se origina en el lóbulo occipital- y durante un aura migrañosa puede haber síntomas visuales (por ejemplo visión de luces). También pueden verse en ambas enfermedades alteraciones del olfato o del gusto, mareo, hormigueos uni o bilaterales, sensación de desorientación espacial, etc. La duración es breve en la epilepsia y más prolongada en la migraña, en general.

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Cirugía de láser intersticial para Epilepsia

Uno de los objetivos de los equipos que realizan cirugía de epilepsia en todo el mundo es encontrar métodos poco invasivos (poco “agresivos”) para eliminar la zona cerebral que produce las crisis. Hasta ahora había que realizar una craneotomía (apertura del cráneo) y después resecar (cortar y eliminar) la zona responsable de las crisis.

Durante los últimos años se ha venido utilizando en los Estados Unidos un nuevo sistema mínimamente invasivo para tratar la epilepsia rebelde cuando el foco está bien localizado, especialmente si hay una lesión en esa zona menor de 2 cm. Se llama láser intersticial.

Este procedimiento se realiza en pacientes que por distintas circunstancias no pueden (por ejemplo pacientes mayores que tienen enfermedades que dificultan una anestesia) o no quieren someterse a una cirugía abierta convencional.

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Epilepsia y deporte

A las personas con epilepsia con frecuencia se les recomendaba en el pasado no practicar deporte, probablemente por miedo, sobreprotección y desconocimiento de sus beneficios y riesgos específicos.

Existe evidencia científica de que el ejercicio físico y la práctica regular de deporte pueden favorecer el control de las crisis, además de mejorar las relaciones sociales, la autoestima y la salud en general.

Por este motivo, en las últimas décadas ha cambiado mucho la actitud sobre el deporte y la epilepsia, y también las recomendaciones que se pueden hacer en la consulta. 

La ILAE (Liga Internacional contra la Epilepsia) divide los deportes en varios grupos dependiendo del riesgo que suponen para el paciente y en ocasiones para los espectadores.

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