Epilepsia Barcelona

Tratamos a nuestros pacientes como nos gustaría ser tratados

¿Sirve de algo el mindfulness en Epilepsia?

El mindfulness es una forma de psicoterapia, muy popular en la actualidad, que se basa en estar muy presente en el momento actual. El mindfulness enseña a la gente a aceptar los pensamientos y las sensaciones corporales del momento sin juzgarlos y sin angustiarse. También a no preocuparse por los acontecimientos del pasado o por las preocupaciones del  futuro. Se ha demostrado que el mindfulness es útil en muchos aspectos de la salud, incluyendo el control del dolor y del estrés y la función cognitiva.

Sabemos que los pacientes con epilepsia pueden presentar una serie de problemas más allá de las propias crisis. Tienen con frecuencia depresión y ansiedad. El miedo de presentar una crisis en público puede llevar al aislamiento social. Y todo ello afecta a la calidad de vida y al final empeora las crisis.

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¿Se pueden predecir las crisis epilépticas?

Una de las características de las crisis epilépticas que causa más ansiedad a los que las sufren es que son impredecibles. Si hubiera una forma de saber cuándo van a ocurrir las crisis, la mayoría de los pacientes tendrían más libertad y confianza en sus actividades diarias. Además se podrían adoptar medidas para que las crisis fueran menos intensas (tomando medicación extra, por ejemplo) o menos peligrosas (evitando estar de pie para no caer..). Se está haciendo un enorme esfuerzo para investigar diferentes formas de predecir las crisis epilépticas.

Estos son algunos de los campos que se están explorando en la actualidad:

Utilizando el EEG
Con dispositivos que colocan electrodos sobre la superficie cerebral para medir constantemente la actividad eléctrica y detectar los cambios que preceden a una crisis. Los cambios que preceden a una crisis son diferentes en cada paciente y pueden variar de crisis a crisis. Por este motivo hay que realizar cálculos muy complejos para predecir las crisis con exactitud y evitar que se escapen crisis sin detectar o lo contrario, que se produzcan falsas alarmas con frecuencia.

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Causa de mortalidad en pacientes con Epilepsia

Se acaba de publicar un estudio prospectivo realizado en la comunidad que analiza las causas de muerte en pacientes con epilepsia (Keezer et al, Neurology, 2006).

Existe una gran preocupación en prevenir la muerte súbita en pacientes con crisis, especialmente en aquellos con epilepsia mal controlada y crisis generalizadas tónico-clónicas, que son los que tienen mayor riesgo.

Sin embargo este estudio revela que los pacientes con epilepsia en general mueren por causas parecidas al resto de la población.

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Un nuevo medicamento para la Epilepsia en el horizonte

La Comisión Europea acaba de autorizar la comercialización de un nuevo fármaco, el brivaracetam (el nombre comercial es Briviact®), para el tratamiento de la epilepsia. Se podrá dar como terapia complementaria en aquellos pacientes mayores de 16 años, con epilepsias focales, que continúen con crisis a pesar de tomar uno o más fármacos.

Se trata de un medicamento que actúa de forma parecida a otro muy conocido, el levetiracetam. Ambos se unen a una proteína de la membrana neuronal, impidiendo que se liberen sustancias químicas con efecto excitador que provocan crisis. Parece ser que el brivaracetam se une más a dicha proteína, y eso puede traducirse en una mayor potencia antiepiléptica.

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¿Qué consecuencias tienen las crisis repetidas? ¿Producen más crisis y deterioro intelectual?

Es una preocupación constante de los pacientes y sus familias saber si las crisis epilépticas que no acaban de controlarse pueden acarrear más crisis y a largo plazo deterioro intelectual. Y quería hoy hablar de este asunto y revisar la evidencia que tenemos. Hay que decir en primer lugar que sí hay algunas epilepsias que evolucionan a ser cada vez más rebeldes; en ellas, las propias crisis y las descargas cerebrales producen con el tiempo un deterioro cognitivo. Se trata de las llamadas encefalopatías epilépticas, por ejemplo algunas epilepsias infantiles graves como el síndrome de West, el síndrome de Dravet o el síndrome de Lennox-Gastatut. Al ocurrir en la infancia, se piensa que la actividad epiléptica interfiere el proceso de desarrollo cerebral normal y ese es el motivo del deterioro neurológico que presentan estos pacientes.

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