Epilepsia Barcelona

Tratamos a nuestros pacientes como nos gustaría ser tratados

Si no preguntas, ellos no lo contarán

Acabo de regresar de la reunión anual de la Sociedad Americana de Epilepsia que se ha celebrado en Filadelfia. Cada año un epileptólogo conocido a nivel mundial da una conferencia magistral (la conferencia Judith Hoyer) sobre un tema que a él o ella le parezca relevante. Este año ha sido la doctora Jacqueline French, de Nueva York, la ponente. Y ha hablado sobre el retraso, muchas veces inaceptable, en el diagnóstico de epilepsia.

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Cambios en las actitudes de la gente respecto a la Epilepsia

Las actitudes y comportamientos negativos hacia las personas con epilepsia han sido un problema presente en nuestra sociedad desde hace mucho tiempo, a pesar de que desde distintos ámbitos se ha intentado aumentar la información disponible sobre esta enfermedad y disminuir los miedos que la rodean.

En el año 2004 el Programa de Epilepsia del Centro para Control y Prevención de las enfermedades (CDC) realizó una encuesta para recoger diferentes actitudes en relación con la epilepsia en adultos de los Estados Unidos. A raíz de este estudio se desarrolló una escala que ha permitido medir cómo algunas de esas actitudes han cambiado en el tiempo (Cui et al, Epilepsy and Behavior, 2015).

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¿Tienen los pacientes europeos acceso a todos los fármacos antiepilépticos?

A veces damos por sentado que el acceso a los fármacos antiepilépticos está garantizado en todos los países, especialmente en Europa. Para comprobar hasta qué punto esto es cierto, un grupo de investigadores (Baftiu et al, 2015) enviaron un cuestionario electrónico a los representantes locales de la Liga Internacional Contra la Epilepsia en 43 países europeos. Se preguntaba sobre la disponibilidad de fármacos antiepilépticos antiguos, nuevos, fármacos genéricos, reembolso por parte del Estado, indicaciones, etc Los países se dividieron según su situación económica de acuerdo a la clasificación del Banco Mundial. España estaba clasificada entre los países de altos ingresos. Se recibieron respuestas de 34 países (79%). Lamentablemente, el grupo español no respondió.

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Dando nuevos fármacos a pacientes mayores

Ya he comentado en este blog que la mayoría de casos nuevos de epilepsia ocurren en la infancia o en las personas mayores. De hecho hay estudios que sugieren que la mitad de la epilepsia ocurrirá en pacientes mayores de 60 años en el año 2020. Así pues, tener en cuenta las características especiales de esta población es esencial para un correcto tratamiento.

Los pacientes mayores por ejemplo suelen presentar un deterioro (aunque sea leve) de la función renal o hepática (y este hecho puede influir en la eliminación de las medicinas), en general necesitan dosis menores y tienen también más efectos secundarios. Además toman muchas otras medicinas (para hipertensión, hipercolesterolemia, diabetes, etc) por lo que hay que considerar las posibles interacciones que se pueden dar cuando les recetemos un antiepiléptico.

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Viejos problemas, nuevas soluciones

Uno de los motivos fundamentales para elegir un buen epileptólogo es que no todos los fármacos antiepilépticos sirven para tratar todas las crisis y todos los tipos de epilepsia. Ya he comentado en muchas ocasiones en este blog que la elección de un medicamento ha de hacerse teniendo en cuenta las características de la epilepsia y las características del paciente y su estilo de vida

Algunos fármacos, de hecho, pueden agravar ciertos tipos de crisis. Eso sucede sobre todo en epilepsias generalizadas (genéticas).  Por eso es importante disponer de fármacos que sirvan para tratar múltiples tipos de crisis sin agravar ninguna (es lo que denominamos fármacos de amplio espectro). 

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