Epilepsia Barcelona

Tratamos a nuestros pacientes como nos gustaría ser tratados

Día nacional de la Epilepsia: sacando a la epilepsia de las sombras

El 24 de mayo se ha celebrado el día Nacional de la Epilepsia. Hasta hace poco tiempo existían pocos datos sobre la frecuencia real de esta enfermedad en España, y lo que se hacía era aproximar utilizando los datos de otros países parecidos a nosotros. Recientemente se han dado a conocer los resultados de un estudio epidemiológico que se llama Epiberia que ha revelado que en España padecen epilepsia activa 5.7 personas de cada 1000, aproximadamente unas 270.000 en total. Sin embargo, a lo largo de su vida en algún momento pueden presentar crisis hasta 500.000 personas en nuestro país.

Leer más...

Lactancia materna y fármacos antiepilépticos

Una de las discusiones más delicadas que se tienen en una consulta de epilepsia es la referente a los riesgos y beneficios de la medicación durante el embarazo y la lactancia. Parece claro que en la inmensa mayoría de los casos de epilepsia los beneficios de mantener tratamiento durante la gestación superan a los riesgos, siempre que se escojan los fármacos más seguros. Sin embargo ha habido más debate respecto a la lactancia, que prolonga la exposición de los bebés a los medicamentos. ¿Es realmente necesario?

Leer más...

Estrés y Epilepsia

En la consulta, muchos pacientes cuentan que han tenido crisis en relación a situaciones estresantes en el trabajo, en la familia, etc. El estrés afecta negativamente a muchas enfermedades (por ejemplo de la piel o cardiovasculares) pero desde luego juega un papel fundamental en las afecciones del sistema nervioso central.  El estrés muchas veces causa además problemas de sueño que también se asocian a crisis.

Recientemente se ha publicado un artículo (van Campen et al, Brain, marzo del 2016) que analiza cómo influye el cortisol (una hormona que se segrega en el cuerpo en relación con situaciones estresantes) en la aparición de descargas epilépticas. Se estudiaron dos grupos de pacientes: aquellos que admitían tener crisis desencadenadas por estrés y aquellos que no. Se vio que únicamente en el primer grupo los niveles de cortisol en saliva que se iban midiendo cada 15 minutos se correlacionaban con aparición de descargas epilépticas en el EEG realizado simultáneamente a los pacientes.

Leer más...

¿Sirve de algo el mindfulness en Epilepsia?

El mindfulness es una forma de psicoterapia, muy popular en la actualidad, que se basa en estar muy presente en el momento actual. El mindfulness enseña a la gente a aceptar los pensamientos y las sensaciones corporales del momento sin juzgarlos y sin angustiarse. También a no preocuparse por los acontecimientos del pasado o por las preocupaciones del  futuro. Se ha demostrado que el mindfulness es útil en muchos aspectos de la salud, incluyendo el control del dolor y del estrés y la función cognitiva.

Sabemos que los pacientes con epilepsia pueden presentar una serie de problemas más allá de las propias crisis. Tienen con frecuencia depresión y ansiedad. El miedo de presentar una crisis en público puede llevar al aislamiento social. Y todo ello afecta a la calidad de vida y al final empeora las crisis.

Leer más...

¿Se pueden predecir las crisis epilépticas?

Una de las características de las crisis epilépticas que causa más ansiedad a los que las sufren es que son impredecibles. Si hubiera una forma de saber cuándo van a ocurrir las crisis, la mayoría de los pacientes tendrían más libertad y confianza en sus actividades diarias. Además se podrían adoptar medidas para que las crisis fueran menos intensas (tomando medicación extra, por ejemplo) o menos peligrosas (evitando estar de pie para no caer..). Se está haciendo un enorme esfuerzo para investigar diferentes formas de predecir las crisis epilépticas.

Estos son algunos de los campos que se están explorando en la actualidad:

Utilizando el EEG
Con dispositivos que colocan electrodos sobre la superficie cerebral para medir constantemente la actividad eléctrica y detectar los cambios que preceden a una crisis. Los cambios que preceden a una crisis son diferentes en cada paciente y pueden variar de crisis a crisis. Por este motivo hay que realizar cálculos muy complejos para predecir las crisis con exactitud y evitar que se escapen crisis sin detectar o lo contrario, que se produzcan falsas alarmas con frecuencia.

Leer más...