Epilepsia Barcelona

Tratamos a nuestros pacientes como nos gustaría ser tratados

Estrés y Epilepsia

En la consulta, muchos pacientes cuentan que han tenido crisis en relación a situaciones estresantes en el trabajo, en la familia, etc. El estrés afecta negativamente a muchas enfermedades (por ejemplo de la piel o cardiovasculares) pero desde luego juega un papel fundamental en las afecciones del sistema nervioso central.  El estrés muchas veces causa además problemas de sueño que también se asocian a crisis.

Recientemente se ha publicado un artículo (van Campen et al, Brain, marzo del 2016) que analiza cómo influye el cortisol (una hormona que se segrega en el cuerpo en relación con situaciones estresantes) en la aparición de descargas epilépticas. Se estudiaron dos grupos de pacientes: aquellos que admitían tener crisis desencadenadas por estrés y aquellos que no. Se vio que únicamente en el primer grupo los niveles de cortisol en saliva que se iban midiendo cada 15 minutos se correlacionaban con aparición de descargas epilépticas en el EEG realizado simultáneamente a los pacientes.

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¿Sirve de algo el mindfulness en Epilepsia?

El mindfulness es una forma de psicoterapia, muy popular en la actualidad, que se basa en estar muy presente en el momento actual. El mindfulness enseña a la gente a aceptar los pensamientos y las sensaciones corporales del momento sin juzgarlos y sin angustiarse. También a no preocuparse por los acontecimientos del pasado o por las preocupaciones del  futuro. Se ha demostrado que el mindfulness es útil en muchos aspectos de la salud, incluyendo el control del dolor y del estrés y la función cognitiva.

Sabemos que los pacientes con epilepsia pueden presentar una serie de problemas más allá de las propias crisis. Tienen con frecuencia depresión y ansiedad. El miedo de presentar una crisis en público puede llevar al aislamiento social. Y todo ello afecta a la calidad de vida y al final empeora las crisis.

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¿Se pueden predecir las crisis epilépticas?

Una de las características de las crisis epilépticas que causa más ansiedad a los que las sufren es que son impredecibles. Si hubiera una forma de saber cuándo van a ocurrir las crisis, la mayoría de los pacientes tendrían más libertad y confianza en sus actividades diarias. Además se podrían adoptar medidas para que las crisis fueran menos intensas (tomando medicación extra, por ejemplo) o menos peligrosas (evitando estar de pie para no caer..). Se está haciendo un enorme esfuerzo para investigar diferentes formas de predecir las crisis epilépticas.

Estos son algunos de los campos que se están explorando en la actualidad:

Utilizando el EEG
Con dispositivos que colocan electrodos sobre la superficie cerebral para medir constantemente la actividad eléctrica y detectar los cambios que preceden a una crisis. Los cambios que preceden a una crisis son diferentes en cada paciente y pueden variar de crisis a crisis. Por este motivo hay que realizar cálculos muy complejos para predecir las crisis con exactitud y evitar que se escapen crisis sin detectar o lo contrario, que se produzcan falsas alarmas con frecuencia.

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Causa de mortalidad en pacientes con Epilepsia

Se acaba de publicar un estudio prospectivo realizado en la comunidad que analiza las causas de muerte en pacientes con epilepsia (Keezer et al, Neurology, 2006).

Existe una gran preocupación en prevenir la muerte súbita en pacientes con crisis, especialmente en aquellos con epilepsia mal controlada y crisis generalizadas tónico-clónicas, que son los que tienen mayor riesgo.

Sin embargo este estudio revela que los pacientes con epilepsia en general mueren por causas parecidas al resto de la población.

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Un nuevo medicamento para la Epilepsia en el horizonte

La Comisión Europea acaba de autorizar la comercialización de un nuevo fármaco, el brivaracetam (el nombre comercial es Briviact®), para el tratamiento de la epilepsia. Se podrá dar como terapia complementaria en aquellos pacientes mayores de 16 años, con epilepsias focales, que continúen con crisis a pesar de tomar uno o más fármacos.

Se trata de un medicamento que actúa de forma parecida a otro muy conocido, el levetiracetam. Ambos se unen a una proteína de la membrana neuronal, impidiendo que se liberen sustancias químicas con efecto excitador que provocan crisis. Parece ser que el brivaracetam se une más a dicha proteína, y eso puede traducirse en una mayor potencia antiepiléptica.

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