Epilepsia Barcelona

Tratamos a nuestros pacientes como nos gustaría ser tratados

Causa de mortalidad en pacientes con Epilepsia

Se acaba de publicar un estudio prospectivo realizado en la comunidad que analiza las causas de muerte en pacientes con epilepsia (Keezer et al, Neurology, 2006).

Existe una gran preocupación en prevenir la muerte súbita en pacientes con crisis, especialmente en aquellos con epilepsia mal controlada y crisis generalizadas tónico-clónicas, que son los que tienen mayor riesgo.

Sin embargo este estudio revela que los pacientes con epilepsia en general mueren por causas parecidas al resto de la población.

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Un nuevo medicamento para la Epilepsia en el horizonte

La Comisión Europea acaba de autorizar la comercialización de un nuevo fármaco, el brivaracetam (el nombre comercial es Briviact®), para el tratamiento de la epilepsia. Se podrá dar como terapia complementaria en aquellos pacientes mayores de 16 años, con epilepsias focales, que continúen con crisis a pesar de tomar uno o más fármacos.

Se trata de un medicamento que actúa de forma parecida a otro muy conocido, el levetiracetam. Ambos se unen a una proteína de la membrana neuronal, impidiendo que se liberen sustancias químicas con efecto excitador que provocan crisis. Parece ser que el brivaracetam se une más a dicha proteína, y eso puede traducirse en una mayor potencia antiepiléptica.

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¿Qué consecuencias tienen las crisis repetidas? ¿Producen más crisis y deterioro intelectual?

Es una preocupación constante de los pacientes y sus familias saber si las crisis epilépticas que no acaban de controlarse pueden acarrear más crisis y a largo plazo deterioro intelectual. Y quería hoy hablar de este asunto y revisar la evidencia que tenemos. Hay que decir en primer lugar que sí hay algunas epilepsias que evolucionan a ser cada vez más rebeldes; en ellas, las propias crisis y las descargas cerebrales producen con el tiempo un deterioro cognitivo. Se trata de las llamadas encefalopatías epilépticas, por ejemplo algunas epilepsias infantiles graves como el síndrome de West, el síndrome de Dravet o el síndrome de Lennox-Gastatut. Al ocurrir en la infancia, se piensa que la actividad epiléptica interfiere el proceso de desarrollo cerebral normal y ese es el motivo del deterioro neurológico que presentan estos pacientes.

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Si no preguntas, ellos no lo contarán

Acabo de regresar de la reunión anual de la Sociedad Americana de Epilepsia que se ha celebrado en Filadelfia. Cada año un epileptólogo conocido a nivel mundial da una conferencia magistral (la conferencia Judith Hoyer) sobre un tema que a él o ella le parezca relevante. Este año ha sido la doctora Jacqueline French, de Nueva York, la ponente. Y ha hablado sobre el retraso, muchas veces inaceptable, en el diagnóstico de epilepsia.

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Cambios en las actitudes de la gente respecto a la Epilepsia

Las actitudes y comportamientos negativos hacia las personas con epilepsia han sido un problema presente en nuestra sociedad desde hace mucho tiempo, a pesar de que desde distintos ámbitos se ha intentado aumentar la información disponible sobre esta enfermedad y disminuir los miedos que la rodean.

En el año 2004 el Programa de Epilepsia del Centro para Control y Prevención de las enfermedades (CDC) realizó una encuesta para recoger diferentes actitudes en relación con la epilepsia en adultos de los Estados Unidos. A raíz de este estudio se desarrolló una escala que ha permitido medir cómo algunas de esas actitudes han cambiado en el tiempo (Cui et al, Epilepsy and Behavior, 2015).

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