Epilepsia Barcelona

Tratamos a nuestros pacientes como nos gustaría ser tratados

¿Tienen los pacientes europeos acceso a todos los fármacos antiepilépticos?

A veces damos por sentado que el acceso a los fármacos antiepilépticos está garantizado en todos los países, especialmente en Europa. Para comprobar hasta qué punto esto es cierto, un grupo de investigadores (Baftiu et al, 2015) enviaron un cuestionario electrónico a los representantes locales de la Liga Internacional Contra la Epilepsia en 43 países europeos. Se preguntaba sobre la disponibilidad de fármacos antiepilépticos antiguos, nuevos, fármacos genéricos, reembolso por parte del Estado, indicaciones, etc Los países se dividieron según su situación económica de acuerdo a la clasificación del Banco Mundial. España estaba clasificada entre los países de altos ingresos. Se recibieron respuestas de 34 países (79%). Lamentablemente, el grupo español no respondió.

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Dando nuevos fármacos a pacientes mayores

Ya he comentado en este blog que la mayoría de casos nuevos de epilepsia ocurren en la infancia o en las personas mayores. De hecho hay estudios que sugieren que la mitad de la epilepsia ocurrirá en pacientes mayores de 60 años en el año 2020. Así pues, tener en cuenta las características especiales de esta población es esencial para un correcto tratamiento.

Los pacientes mayores por ejemplo suelen presentar un deterioro (aunque sea leve) de la función renal o hepática (y este hecho puede influir en la eliminación de las medicinas), en general necesitan dosis menores y tienen también más efectos secundarios. Además toman muchas otras medicinas (para hipertensión, hipercolesterolemia, diabetes, etc) por lo que hay que considerar las posibles interacciones que se pueden dar cuando les recetemos un antiepiléptico.

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Viejos problemas, nuevas soluciones

Uno de los motivos fundamentales para elegir un buen epileptólogo es que no todos los fármacos antiepilépticos sirven para tratar todas las crisis y todos los tipos de epilepsia. Ya he comentado en muchas ocasiones en este blog que la elección de un medicamento ha de hacerse teniendo en cuenta las características de la epilepsia y las características del paciente y su estilo de vida

Algunos fármacos, de hecho, pueden agravar ciertos tipos de crisis. Eso sucede sobre todo en epilepsias generalizadas (genéticas).  Por eso es importante disponer de fármacos que sirvan para tratar múltiples tipos de crisis sin agravar ninguna (es lo que denominamos fármacos de amplio espectro). 

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Los camaleones de la Epilepsia

Se cree que hasta un 20% del total de diagnósticos de epilepsia son incorrectos. Se confunden con crisis epilépticas fenómenos que no son epilepsia y al contrario, hay crisis epilépticas que no se diagnostican como tales. En ambos casos el paciente puede resultar perjudicado.

Hay muchas enfermedades en las que las pruebas confirman con seguridad el diagnóstico. Por ejemplo la diabetes, midiendo la glucosa sanguínea en ayunas. La evolución también se puede objetivar con un análisis: los niveles de hemoglobina glicosilada nos dirán si el paciente se controla bien o no. Eso no ocurre en epilepsia, no hay una prueba que nos diga con exactitud cuántas crisis está teniendo el paciente en casa. Hay sensaciones que se interpretan erróneamente como crisis y hay crisis que pueden pasar desapercibidas, por ejemplo las que ocurren durante el sueño o cuando el paciente está solo.

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¿Cómo decidir que medicina es mejor para un paciente?

Existen en el mercado muchos fármacos antiepilépticos. Algunos llevan muchos años comercializados y otros se han lanzado durante los últimos 10-15 años. Con una oferta tan amplia, cómo decidir cuál es mejor?

Pues bien, hay que tener en la cabeza que el objetivo del tratamiento en epilepsia es MANTENER UNA VIDA NORMAL. Y para ello se necesitan dos cosas:

  • eficacia para eliminar las crisis
  • mínimos o nulos efectos secundarios.

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