Epilepsia Barcelona

Tratamos a nuestros pacientes como nos gustaría ser tratados

La Epilepsia como enfermedad de redes neuronales

Durante muchos años se ha pensado que la epilepsia era una enfermedad de grupos de neuronas situadas cerca unas de otras, lo que se llamaba el “foco epiléptico”. Las neuronas del foco se caracterizaban por tener descargas eléctricas excesivas y demasiado síncronas con las neuronas vecinas. Hoy tendemos a pensar que al menos en algunos pacientes no existe un “foco” como tal, sino que la epilepsia se debe a una alteración de la red neuronal en su conjunto. Eso significa que las neuronas tienen unas conexiones anormales, con las neuronas cercanas pero también con neuronas que se encuentran situadas en regiones lejanas del cerebro.

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¿Se puede realizar cirugía de Epilepsia en persona mayores?

A pesar de la recomendación de que todos los pacientes con epilepsia sean referidos a una Unidad especializada para ver si pueden ser candidatos a cirugía, lo cierto es que nos siguen llegando pacientes que han tenido crisis durante periodos muy largos de tiempo (más de 20 años en muchas ocasiones). En esta situación se plantea si los resultados de la cirugía van a ser igual de buenos que en pacientes jóvenes.

Pues bien, se acaba de publicar un estudio de un grupo italiano (d´Orio et al, Seizure, 2017) que revisa su experiencia con 50 personas mayores de 50 años a las que operaron de epilepsia. Concluyen que en su serie, el 78% de los pacientes se quedaron sin crisis (igual que los pacientes más jóvenes operados en el mismo periodo). Sin embargo (y esto no es raro) hubo complicaciones durante la

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Cannabidol para el tratamiento de las crisis epilépticas en esclerosis tuberosa

El cannabidiol, un compuesto derivado del cannabis y sin sus efectos psiquiátricos, está siendo utilizado en diferentes estudios para ver su posible efecto antiepiléptico. Los resultados comunicados hasta el momento muestran que es un fármaco que puede ayudar a pacientes con epilepsias graves. Recientemente se ha publicado un análisis de la eficacia y efectos secundarios en una serie de pacientes con esclerosis tuberosa (Hess et al, Epilepsia, 2016). La esclerosis tuberosa es una enfermedad neurocutánea genética con herencia autosómica dominante y expresión variable en la que más del 90% de los pacientes sufren epilepsia, con frecuencia resistente a los fármacos. En estos pacientes se han probado y han resultado útiles tratamientos como vigabtrina, everolimus, clobazam y la dieta cetogénica.

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La importancia de los testimonios

Recientemente se ha publicado el testimonio de un joven de Estados Unidos, Patrick Glisham, capitán del equipo de natación de su instituto, que fue diagnosticado de epilepsia y quiere animar a otras personas y mostrarles que se puede hacer una vida normal. Voy a transcribir la entrevista que le hicieron.

"La única cosa que no podía hacer era submarinismo, que no pensaba hacer en cualquier caso”, dijo.

Pero Patrick se enfadó cuando recibió el diagnóstico y pensó que era injusto.

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¿Se puede tomar antidepresivos si tienes Epilepsia?

La depresión y la ansiedad son frecuentes en epilepsia. Sin embargo muchas veces no se diagnostican a tiempo ni se tratan de forma adecuada, y eso empeora mucho la calidad de vida de los pacientes. Además existe la falsa creencia de que todos los fármacos antidepresivos empeoran las crisis, por lo que algunos médicos son reacios a prescribirlos y a muchos pacientes les da miedo tomarlos. 

Pues bien, para estudiar esta cuestión un conocido colega americano, el dr Kanner, que es a la vez neurólogo y psiquiatra, ha realizado un estudio que ha sido recientemente publicado (Ribot et al, Epilepsy and Behavior, 2017). El dr Kanner y su equipo estudiaron la frecuencia de crisis en casi 100 personas con epilepsia que fueron tratadas con fármacos inhibidores de la recaptación de serotonina o de la serotonina y adrenalina. Este tipo de medicamentos son modernos, se toleran muy bien y suelen emplearse como primera línea de tratamiento en ansiedad, depresión o ambas. 

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