Epilepsia Barcelona

Tratamos a nuestros pacientes como nos gustaría ser tratados

Autocuidado y Epilepsia

Una parte importante del resultado del tratamiento en pacientes con epilepsia va a depender del autocuidado, es decir, de cómo maneje el paciente ciertos aspectos de estilo de vida relacionados con su enfermedad.  

El neurólogo puede dar recomendaciones y consejos, pero en último término tiene que ser el paciente el que se mentalice y los ponga en práctica, ya que mejorará mucho el control de sus crisis. 

Me gustaría repasar algunas de estos aspectos con todos ustedes. 

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El FUTURO ya está aquí

Acabo de volver de la Reunión Anual de la Sociedad Americana de Epilepsia que se ha celebrado en Washington. Cada año se presentan en este congreso los avances más importantes en el diagnóstico y el tratamiento de la epilepsia. Este año varias ponencias se han dedicado al tratamiento farmacológico personalizado y a la cirugía de epilepsia en casos sin clara lesión en la resonancia magnética, que son los más difíciles. 

Además se ha hablado de nuevas técnica, algunas de las cuales suenan casi casi a ciencia ficción, que pueden ayudar a muchos pacientes en el futuro.

Me gustaría compartir algunas de estas novedades con todos ustedes. 

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Depresión, ansiedad y EPILEPSIA

Con frecuencia me han preguntado si creo que la epilepsia es una enfermedad estigmatizada. Basándome en las experiencias de mis pacientes, suelo responder que lamentablemente sí. Y uno de los motivos más importantes es que todavía es una enfermedad bastante desconocida. Por ejemplo, hay personas que creen que se trata de una enfermedad mental (como la esquizofrenia) y no de una enfermedad neurológica (como la migraña).

Aclarado esto, hay que decir que sin embargo algunos tipos de dolencias psiquiátricas son bastante frecuentes entre los pacientes con epilepsia, en concreto la depresión y la ansiedad.

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Estimulación trigeminal para epilepsia

Recientemente se ha aprobado en Europa la estimulación del nervio trigémino para tratar la epilepsia que no responde a fármacos.

Con esta técnica, igual que con otros métodos de neuroestimulación, se pretende modular a la baja la actividad eléctrica cerebral, que en pacientes con epilepsia es excesiva.

El nervio trigémino lleva información hacia estructuras muy importantes del cerebro, incluyendo el núcleo del tracto solitario, el nucleus coeruleus, el nervio vago y la corteza cerebral. Se sabe que estas zonas tienen un papel muy importante en la iniciación e inhibición de crisis. El nervio trigémino también manda señales específicamente a la corteza cingulada anterior, que interviene en el estado de ánimo, atención y toma de decisiones. 

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Nuevos fármacos antiepilépticos: nuevos mecanismos de acción, nuevas esperanzas

Durante los últimos años hemos visto aumentar de forma muy importante el número de fármacos disponibles para tratar la epilepsia. 

La mayoría de los fármacos antiepilépticos “tradicionales” (por ejemplo la fenitoína o la carbamazepina) actúan principalmente bloqueando unos canales de membrana celular que se denominan canales de sodio. Estos canales permiten que entre rápidamente el sodio en el interior de la célula, volviéndose más excitable y pudiendo generar los llamados potenciales de acción repetitivos, que son la base de la actividad eléctrica anormal  que se ve en pacientes con epilepsia. Los bloqueantes cierran los canales de sodio y hacen que las neuronas sean menos excitables, permaneciendo más tiempo en reposo.

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