Terapias alternativas para Epilepsia: ¿Hay algo de verdad?

Me gustaría revisar algunos datos sobre la eficacia de algunas técnicas “alternativas” (yo las llamaría mejor “complementarias”) que pueden ayudar a los pacientes a controlar mejor sus crisis. 

La inmensa mayoría de pacientes con epilepsia (un 70%) se quedan sin crisis con fármacos antiepilépticos. 

Sin embargo, hay pacientes que a pesar de las medicinas siguen teniendo crisis.

Otros, al darles dosis altas, experimentan efectos secundarios inaceptables. En ellos se han utilizado ciertas técnicas que pretenden mejorar la frecuencia de crisis y la calidad de vida del paciente. 

Se sabe que una educación global sobre la enfermedad es buena para el paciente y su familia, y puede disminuir la frecuencia o las consecuencias de las crisis: reconocer y evitar los factores desencadenantes, reforzar la necesidad de tomar correctamente las pastillas y aprender a comportarse durante las crisis. 

¿Cómo se vive la epilepsia siendo médico?

Recientemente se ha publicado un artículo en Epilepsia (una de las revistas médicas más conocidas y respetadas en nuestro campo) que me impresionó mucho. Pertenece a una sección que se llama “mi historia de epilepsia”. En ella una paciente con epilepsia del lóbulo temporal cuenta sus dificultades a lo largo de los años con los fármacos, una cirugía que no curó las crisis, la experiencia de la maternidad…y los estudios de medicina. Una visión de la epilepsia desde dos perspectivas, como paciente y como médico. 

Fertilidad y Epilepsia

Se sabe que la epilepsia puede afectar a la fertilidad. Los problemas reproductivos y la infertilidad son más frecuentes en las mujeres con epilepsia que en la población general. El sistema que regula la reproducción (con hormonas segregadas por estructuras cerebrales como el hipotálamo y la hipófisis) puede afectarse negativamente por las descargas y las crisis epilépticas. Un tipo de epilepsia muy frecuente en la edad adulta, la epilepsia temporal, se asocia especialmente a este tipo de alteraciones. 

En mujeres con epilepsia son frecuentes las irregularidades en la menstruación y los ciclos anovulatorios (ciclos menstruales en los que no se produce la ovulación y por lo tanto no se puede producir un embarazo).

El síndrome del ovario poliquístico, que puede producir una combinación variable de quistes ováricos, aumento de los andrógenos, exceso de vello, obesidad e infertilidad, también es frecuente en pacientes con epilepsia, sobre todo en epilepsias generalizadas.Todavía no se sabe con certeza si el síndrome se relaciona con este tipo de epilepsia, con el tratamiento con ácido valproico o con ambos.